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Le Soleil peut-il couper Internet ?

Le Soleil peut-il couper Internet ?

Update: 2021-09-291
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Une grande part des démarches de la vie quotidienne dépend désormais d'Internet. Une coupure durable de la connexion nous trouverait démunis et coûterait très cher à l'économie. Or, une forte tempête solaire pourrait la provoquer.


Un vent solaire qui peut se transformer en tempête


Un vent solaire, composé de particules électriquement chargées, souffle en permanence jusqu'à notre Terre. Mais le chant magnétique qui l'enveloppe nous préserve de ses assauts. Sauf si ce vent se transforme en tempête.


Ces tempêtes solaires ne sont pas fréquentes. La probabilité que l'une d'entre elles atteigne la Terre ne dépasse guère 10 % sur une décennie.


Pourtant, de tels événements se sont déjà produits. On se souvient notamment des tempêtes solaires qui ont balayé la Terre en 1859 et en 1921. Or, certains signes laissent à penser que le Soleil, qui devrait arriver à la fin d'un cycle entre 2023 et 2026, pourrait connaître une puissante éruption.


D'après les scientifiques, toutefois, il est peu probable, mais pas impossible, que la tempête ainsi déclenchée puisse toucher notre planète.


Une tempête qui pourrait nous priver d'Internet


En 1859, la tempête solaire qui déferle sur la Terre perturbe le champ magnétique terrestre. Les boussoles s'affolent et les fils télégraphiques prennent feu.


Certains scientifiques pensent que, si une telle tempête devait atteindre notre planète aujourd'hui, elle pourrait provoquer une coupure du réseau Internet. En effet, certains éléments équipant les câbles sous-marins qui assurent cette liaison Internet d'un continent à l'autre seraient très sensibles aux effets d'une tempête solaire.


Si elle est d'ampleur modérée, ses effets ne devraient pas trop perturber le réseau. En effet, si, en raison de la tempête, les signaux ne peuvent passer par un câble, ils peuvent en emprunter un autre.


En revanche, si la tempête est très puissante, elle pourrait provoquer une panne générale d'Internet. Une telle situation coûterait 7 milliards par jour à l'économie américaine.


Cette tempête solaire pourrait être détectée à temps, donnant quelques heures aux responsables pour anticiper une telle catastrophe. Cependant, les scientifiques reconnaissent qu'ils manquent de données fiables pour apprécier l'ampleur de l'événement et ses possibles répercussions.


 

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