DiscoverIncroyable !On a découvert un nouveau minéral dans un diamant
On a découvert un nouveau minéral dans un diamant

On a découvert un nouveau minéral dans un diamant

Update: 2021-12-05
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Description

Certaines huîtres recèlent de perles... et certains diamants de minéraux très rares.

Des scientifiques ont en effet découvert à l'intérieur de cette pierre précieuse un composant très particulier nommé "davemaoite".

Censé se trouver au sein du manteau terrestre, c'est la première fois que ce minéral était détecté à la surface de la Terre.


Une drôle de surprise


C'est dans la revue scientifique "Science" que cette drôle de découverte a été communiquée au grand public.


Un groupe de recherche américain y révélait, dans un article, la première "rencontre avec un nouveau minéral ordinairement censé se trouver sous la surface de la Terre".


Pas d'emballement, cependant : le témoin de cette apparition terrestre ne mesure que quelques micromètres.

Cette toute petite quantité de davemaoite se loge en fait dans un diamant originaire du Botswana (dont la formation a été évaluée à près de 660 kilomètres sous la surface de la Terre).


Pour identifier sa présence, les chercheurs ont notamment fait usage d'un rayon X à haute énergie.

En mesurant "l'angle et l'intensité de la lumière" réfléchie, ceux-ci ont donc pu déchiffrer la composition exacte du diamant et ce qu'il contenait en son sein.


Un visiteur venu des profondeurs


Nommée en l'honneur du géophysicien Ho-Kwang Dave Mao, la davemaoite est une "forme particulière de pérovskite de silicate de calcium, de formule chimique CaSiO3".


Pour se former, ce minéral a besoin de pressions 200 000 fois plus élevées qu'à la surface de la Terre ; raison pour laquelle on ne le trouve, ordinairement, qu'au sein du manteau profond.


Déjà analysée sur le plan théorique, la davemaoite n'avait jusqu'à présent jamais été observée de visu (puisque, généralement, celle-ci se décompose sous la forme d'autres minéraux ; lorsqu'elle remonte à la surface terrestre).


Une telle découverte, sur notre sol, est donc une opportunité formidable pour mieux comprendre le fonctionnement du manteau de notre planète.

Par exemple : grâce à l'analyse de ces quelques fragments de davemaoite, il deviendrait possible de découvrir l'existence d'autres minéraux enfouis dans les profondeurs.


Les entrailles de la Terre délivrent leurs secrets au compte-gouttes.




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