DiscoverChoses à Savoir HISTOIREPourquoi certains moines brassent-ils de la bière ?
Pourquoi certains moines brassent-ils de la bière ?

Pourquoi certains moines brassent-ils de la bière ?

Update: 2021-09-13
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Certains produits élaborés par des communautés monastiques ont acquis une certaine renommée. C'est le cas de la bière, fabriquée depuis le Moyen-Âge par des moines bénédictins.


Les moines et la bière


Pour comprendre pourquoi certains moines fabriquaient de la bière, il faut étudier la règle de saint Benoît, qui date du VIe siècle et régit la vie de nombreuses communautés monastiques.


Elle impose aux moines de consacrer leurs journées à la prière et au travail. Pour respecter cette obligation, certaines abbayes, situées dans les régions du nord, où la vigne ne venait pas, ont choisi le brassage de la bière.


En outre, cette activité leur permettait de subvenir à leurs besoins. Mais aussi de satisfaire à une autre injonction de la règle : accueillir les hôtes de passage. Au Moyen-Âge, où sévissait la peste, il était par ailleurs plus sain de se désaltérer avec de la bière, élaborée avec de l'eau bouillie, que de boire l'eau souillée des puits.


Ce sont donc les moines qui ont perfectionné le brassage, introduisant notamment le houblon dans le processus de fabrication de la bière. C'est d'ailleurs l'ajout de cette plante qui distingue la cervoise, l'ancêtre de la boisson actuelle, de la bière proprement dite. Reconnaissant leur expertise, Charlemagne confie aux moines le monopole de la fabrication de la bière.


Les bières d'abbaye


Dès le XIIIe siècle, cependant, des brasseurs laïcs concurrencent cette production monastique. En France, les mesures édictées par la Révolution de 1789 lui portent un coup fatal.


De nos jours, un seul monastère bénédictin, en Normandie, continue la tradition du brassage monastique. Dans d'autres pays, comme la Belgique, la "bière d'abbaye" est devenue une marque officielle.


Elle ne signifie pas, la plupart du temps, que la bière est fabriquée dans l'enceinte du monastère. Mais le produit a un lien reconnu avec l'abbaye, qui touche de l'argent sur la vente de la bière et conserve un droit de regard sur son élaboration.


De leur côté, certaines bières se voient délivrer un label indiquant que la boisson a été élaborée selon la recette des moines trappistes, qui appartiennent à la grande famille bénédictine.


 

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