DiscoverChoses à Savoir HISTOIREPourquoi la vie de la courtisane Marguerite Steinheil fut-elle romanesque ?
Pourquoi la vie de la courtisane Marguerite Steinheil fut-elle romanesque ?

Pourquoi la vie de la courtisane Marguerite Steinheil fut-elle romanesque ?

Update: 2022-09-19
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Description

Le nom de Marguerite Steinheil est d'abord resté dans la petite histoire comme celle d'une courtisane célèbre. Cette notoriété, elle la doit surtout au tragique dénouement de ses relations avec le Président Félix Faure, élu chef de l'État en 1895.


La demi-mondaine avait l'habitude de rendre des visites discrètes au Président. L'une d'elles se termine mal. Le 16 février 1899, en effet, le fringant politicien expire dans les bras de la belle Marguerite.


Celle-ci s'empresse alors de s'éclipser par une porte dérobée. Cet épisode a d'ailleurs donné naissance à un mot historique célèbre. Le prêtre venu donner l'extrême onction au Président, qui demande à un domestique s'il a encore sa connaissance, s'entend répondre : "Non, on l'a fait sortir par derrière" !


En d'autres temps, Marguerite Steinheil aurait sans doute été maîtresse de roi. En effet, elle ne fréquenté que des personnages haut placés. Ainsi peut-on citer, parmi ses "clients" réguliers, le Roi du Cambodge, le prince de galles ou encore un grand-duc russe.


Une héroïne de faits divers


Marguerite Steinheil ne fait pas seulement la une des journaux pour ses exploits de courtisane. Elle est aussi le personnage central d'un retentissant fait divers.


Le 30 mai 1908, en effet, on la retrouve ligotée aux barreaux de son lit. Sa mère et son mari gisent auprès d'elle, morts. Aux policiers venus l'interroger, elle affirme avoir été victime d'un cambriolage.


Elle donne même des détails assez pittoresques. Elle aurait été agressée par de mystérieux individus, vêtus d'amples vêtements noirs. Ils auraient menacé de la tuer si elle ne leur révélait pas l'endroit où elle cachait ses bijoux. Pour finir, ils l'auraient assommée.


Les enquêteurs restent dubitatifs. S'il s'agissait vraiment d'un vol, pourquoi les supposés cambrioleurs n'auraient-ils rien emporté ?


Marguerite Steinheil est donc accusée d'un double meurtre. Très suivi, le procès aboutit pourtant à un acquittement. La courtisane décide alors de quitter la France et change de nom.


Mais sa vie, qui ne s'achève qu'en 1954, comporte d'autres épisodes romanesques. Se trouvant au Maroc, elle est en effet enlevée, puis libérée contre une rançon.

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