DiscoverChoses à Savoir HISTOIREQu'est-ce que la flûte de la honte ?
Qu'est-ce que la flûte de la honte ?

Qu'est-ce que la flûte de la honte ?

Update: 2021-09-15
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Description

Les hommes ont toujours fait preuve d'une imagination fertile pour inventer des instruments de torture originaux. C'est le cas de cette "flûte de la honte", qui nous vient du Moyen-Âge.


Des gens intolérants


Les hommes du Moyen-Âge manifestaient moins d'indulgence que leurs descendants pour les petits défauts de leurs semblables.


Si, par la fenêtre ouverte, vous entendez les sons discordants produits par un musicien maladroit, vous prendrez votre mal en patience. Ou vous fermerez la fenêtre.


Mais il n'en allait pas de même au Moyen-Âge. Les auditeurs ou les voisins ne toléraient pas les fausses notes. En effet, leur auteur pouvait être affublé d'un instrument de musique particulier, connu sous le nom de "flûte de la honte".


Un véritable instrument de torture


En fait, cette flûte, surtout en usage aux Pays-Bas, n'avait qu'un rapport lointain avec la musique. En effet, elle ne produisait aucun son. Elle n'avait pas été conçue pour cela, mais pour tourmenter les mauvais musiciens.


Avec son embout évasé, la flûte de la honte ressemblait plus à une clarinette qu'à une flûte. À l'une de ses extrémités, elle était composée d'un cercle en fer, qu'on passait au cou de l'exécutant maladroit.


On coinçait ensuite les doigts du malheureux dans des orifices conçus à cet usage. Ces doigts broyés le faisaient beaucoup souffrir. Dans cette posture, le condamné avait l'air de jouer de son instrument, alors qu'en réalité il endurait une douloureuse torture.


Il s'agissait donc de le punir par où il avait péché. Et aussi de l'humilier. Car le Moyen-Àge ne concevait guère de châtiment sans y mêler cet aspect dégradant. Qu'on se souvienne par exemple de la peine du pilori, où le condamné était livré aux quolibets des passants.


C'était aussi ce qui attendait le musicien rivé à la flûte de la honte. En effet, on le promenait à travers la ville dans cet humiliant équipage. Il devait subir les lazzi de la foule, qui lui lançait au visage des fruits pourris ou des légumes.


De nos jours, on trouve des exemplaires de cette flûte de la honte dans certains musées.


 

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